Alors qu’il s’épanouit sur grand écran – aux côtés de son comparse David Leitch -en dézinguant du méchant à tout va dans la franchise John Wick qui, à caque volet gagne en popularité aux côtés, Keanu Reeves s’apprête à délaisser le costume de son nouveau personnage fétiche, le temps d’une escapade dans l’univers de la petite lucarne. En effet, comme nous l’apprend notamment le site américain Deadline, l’acteur va prendre part pour la première fois de sa carrière à une série, devenant la tête d’affiche de Devil In The White City, un projet qui s’annonce prometteur.

Et pour cause, cette adaptation du roman éponyme d’Erik Larson, connu en France sous le titre Le Diable Dans La Ville Blanche est née de l’impulsion d’un tandem influent dans le paysage hollywoodien, à savoir celui formé par Martin Scorsese et Leonardo DiCaprio. En 2010, à l’époque de Shutter Island, ce dernier a acquis les droits de l’ouvrage, avec l’ambition d’en faire le sujet d’une future collaboration avec le cinéaste. Développé pour Paramount Pictures, le long-métrage n’a finalement jamais vu le jour, restant dans les placards du studio durant quelques années, avant que la plateforme Hulu ne reprenne la main et se décide à donner sa chance au produit. Ainsi, ce qui devait être un film est devenu en cours de route une série en bonne et due forme, produite conjointement par le duo Scorsese/DiCaprio.

Pilotée par Sam Shaw, qui occupe le poste de showrunner et mise en scène par Todd Field, Devil In The White City relate d’un fait divers ayant défrayé la chronique survenu dans la ville de Chicago, à la fin du XIXe siècle, époque de révolution industrielle et architecturale qui a profité à un homme aux pulsions meurtrières.

Ancrée en pleine Exposition Universelle de 1893, l’histoire relatée par Larson est tristement véridique et se centre à la fois sur Daniel Burnham, célèbre architecte, qui était aux manettes de cet événement synonyme d’innovation pour Chicago – alors en pleine expansion – et sur Herman Webster Mudgett plus connu sous le pseudonyme H.H. Holmes, un pharmacien cachant de lourds secrets, se lançant dans la construction d’un hôtel particulier, inauguré pour cette occasion pour le moins spéciale. Un lieu qui se révèlera être un piège mortel, son propriétaire s’en servant pour torturer et tuer ses victimes, principalement des femmes, que ce soit des employés, touristes et amies. Entre pièces insonorisées munies de lignes de gaz et sous-sol transformé en salle d’autopsie, où le criminel disséquait – entre autres choses – ses proies, ce bâtiment surnommé le château aura permis à Holmes de tuer au moins vingt-sept personnes selon ses dires lors de son procès.

Un récit glaçant, qui ne manquera pas d’en déstabiliser plus d’un. Composé de huit épisodes, Devil In The White City débutera son tournage l’année prochaine pour une diffusion prévue à l’horizon 2024 sur Hulu. Producteur exécutif aux côtés de Scorsese et DiCaprio, quel rôle tiendra Keanu Reeves devant la caméra ? L’architecte ou le serial-killer ? Le doute persiste encore pour le moment.

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